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贝索斯完成人类旅客首次真·太空游,经历惊心动魄10分钟

发表时间:3天前 作者:博牛用户 更多文章

52年前的今天,尼尔·阿姆斯特朗和巴斯·奥尔德林搭乘阿波罗11号成功踏上月球表面,完成了“个人一小步,人类一大步”,并为载人航天翻开了新的篇章。
52年后,刚刚正式辞任亚马逊 CEO 、全球首富杰夫·贝索斯今天也在人类航天史上写下了属于自己的一笔。2021年7月20日,杰夫·贝索斯、他的弟弟马克·贝索斯 (Mark Bezos)、已入耄耋之年的女性航天先驱沃利·冯克 (Wally Funk),以及年仅18岁的物理系学生奥利佛·戴蒙 (Oliver Daemen)搭乘私营航天公司蓝色起源的新谢泼德火箭,越过海拔100千米高度的“卡门线”,首次进入“真正”的太空。

这个北半球的夏天,是亿万富翁们“圆梦太空”的最佳季节。或许数十年之后,当每一位普通人都有机会遨游太空的时候,我们也会回忆起这个美好的夏天。
过去,普通人想要上太空基本完全没有机会。而在今天,这些亿万富翁已经证明,太空旅行不是遥不可及的梦,你只需要足够富有即可……首先,我们来看一组本次飞行任务的数据图。

刺激惊险的10分钟美国中部时间7月20日早上,蓝色起源的新谢泼德火箭 (New Shepard) 已经在得克萨斯州范胡恩 (Van Horn) 附近的发射场进行准备,等待着四名宇航员入舱。


当地早上7点半左右(北京时间傍晚八点半),四名宇航员走出了位于得克萨斯州范胡恩 (Van Horn) 区域的宇航员训练中心。在火箭点火起飞前的两天里,四位机组成员的主要时间都是在这座训练中心度过。在这里,他们接受了发射前的最后集中训练。

走出训练中心,机组成员乘坐了一辆 Rivian 改装型电动卡车,前往不远处的发射场。值得注意的是,亚马逊也是 Rivian 的投资方之一。


到达发射场!机组成员在新谢泼德火箭前合影留念。


随后,四名宇航员进入发射架顶楼的准备房间,做好最后的任务前准备。准备完毕后,四位宇航员步上廊桥敲响右手的钟,作为好运的象征,并进入飞船。



在下图中,你可以看到右边的舷窗上贴了一张“白纸”。


这个窗口属于冯克,而那张白纸其实是一张印有她自己照片的明信片。冯克表示,她要带着这张明信片,在飞船进入太空最高点时,对着窗外拍一张照片,以蔚蓝壮阔的地球作为背景证明自己来过太空,此生不虚此行。

所有宇航员都已就位!当倒计时数到15分钟的时候,此次飞行却经历了几分钟短暂的停顿。

据蓝色起源新谢泼德项目首席设计师 Gary Lai 透露,对于新谢泼德火箭来说,任何的停顿和等待都是有积极意义的,并没有什么负面影响,也不意味着任务出现了问题。这是因为,新谢泼德火箭进行的是低高度飞行,和我们一般理解的轨道火箭发射相比的限制少得多,也没有发射窗口一说,所以原则上可以在任何天气和大气环境合适的时间发射。“我们花了十多年的时间设计火箭,几个月的时间来规划任务。为了一次成功的发射,我们可以多等一小会儿。”与此同时,任务控制室“Blue Control”也在紧锣密鼓地完成各种发射前的检查和任务安排。


经过短暂停顿后,倒计时继续倒数。这次发射的流程大概如下:


T-0倒计时结束,新谢泼德火箭点火。但大约5-7秒后,发射架才解除约束,火箭正式起飞;


点火后,火箭继续加速,在大约2分半的时候进行“MECO”,也即主引擎熄火 (Main Engine Cut Off),并借助惯性爬升。主引擎熄火:


主引擎熄火30秒后,飞船和火箭推进器实现分离,飞船继续朝着卡门线高度前进,并且舱内的“安全带”指示灯将会熄灭。这意味着宇航员们可以开始解除安全带,感受越来越低的重力,并准备迎接随时即将到来的失重时刻。推进器则在地心引力和微弱空气阻力的效果下逐渐减速,先于飞船返回大气层,并在预定的着陆点进行着陆。最激动的时刻到来!到达预定飞行轨迹的顶点(大约海拔105-106千米高度),宇航员体验到了长达3-4分钟的失重时间。他们在舱内可以自由地漂浮。不过略微遗憾的是,蓝色起源这次并没有在舱内准备视频直播,所以我们没有办法实时亲眼目睹宇航员的体验。不过我们至少能够听到,贝索斯在体会到零重力的那一刹那大喊:"Holy sh*t God!"在宇航员感受短暂、昂贵,但又一生难忘的太空失重体验同时,火箭推进器主体正在快速返回大气层,瞄准着陆场。下降的过程中速度从3马赫降低到零,直播中也听到了超级响的几声音爆。


之后,火箭成功着陆!


紧接着,宇航员乘坐的飞船也进行了变姿点火,调整了返回大气层的方向,朝着设定好的着陆地点快速降落。在1万英尺左右的高度,飞船的减速伞和降落伞依次展开。


最后,在距离地面大约6英尺的高度,飞船进行了一次快速的点火,将速度降低到1-2英里每小时,实现最终的“软着陆”。

从倒计时结束点火、起飞加速、飞船分离、到达高度极限,再到返回地面——整个过程只用了10分20秒。这10多分钟,正是热爱物理和太空的贝索斯,毕生都在等待的。他在着陆后高声大喊:“控制中心,这是我此生最棒的一天!”(Blue Control, Bezos. Best day EVER!)贝索斯高中参加过各种物理相关补习和竞赛,在普林斯顿读本科最一开始读的也是理论物理。只不过和计算机、互联网比较起来,他发现自己的才能并不在物理上。(贝索斯曾经透露,本科的时候有一道偏分方程死活解不出来,去找学霸同学,结果发现别人小时候就解过类似的方程了,这让他意识到自己并不是这块料……)走出船舱后,贝索斯和自己的母亲拥抱。戴蒙和父亲拥抱。背景中的冯克刚刚走出船舱,激动地振臂高呼:


现场庆功过程中,贝索斯还搞了个“香槟雨”。


至此,蓝色起源新谢泼德火箭的第16次发射飞行任务,也是第一次载人上太空的任务,终于正式宣告成功!

刷新纪录的飞行维珍集团创始人理查德·布兰森刚刚成功上天后不久,贝索斯就来了一趟类似的“富人太空游”,让观众对“亿万富翁上太空”这件事感到并不再稀奇。不过,贝索斯的这次太空旅行,还是具有非常重要的意义的。虽然从发射到飞船落地总共只有10分钟,这次飞行还是刷新了领域内的一些新的纪录。这次旅行最主要的壮举,在于它是人类旅客搭乘私营航天公司开发的飞行器,首次突破“卡门线”(Kármán Line)。卡门线是地球大气层和外太空之间的分界高度,目前位于海拔100千米(约62英里)左右。在这个高度,空气已经十分稀薄,常规航空器无法获得足够的升力,发动机也无法正常工作。所以,这个高度也被普遍认为是“太空的起点”(但并非所有专业航天机构都这样认为)。

而正因为本次飞行中,旅客乘坐的飞船穿过了卡门线,进入了所谓的太空,蓝色起源得以宣称,他们是第一批真正的“宇航员”旅客(通常认为,只有进入太空的人才可以被称为宇航员。)这次飞行刷新的第二组纪录,是太空飞行的最年长和最年幼宇航员。机组成员沃利·冯克出生于1939年,今年已经82岁。她曾一度是上世纪美国 NASA 载人航天项目“水星计划”(Project Mercury) 的宇航员。冯克拥有超过19,600小时军用和民航飞行时间,拥有美国 FAA 签发的所有种类的飞行执照。为了水星13号任务,冯克和她的同僚已经完成了充分、严格的训练。然而由于水星13号任务取消,以及当时 NASA 的性别政策等多重原因,导致她们最终未能成行,险些与太空永远失之交臂。这一次,冯克终于圆梦。“我们非常激动,也非常荣幸,能够帮助冯克实现她毕生的志向。”蓝色起源表示。
至于最年幼的宇航员,这个纪录现在由本次飞行的机组成员奥利佛·戴蒙保持。戴蒙年仅18岁,去年高中毕业,停学一年并拿到了飞行员驾照,号称自打四岁起就向往着飞上太空,今年将会进入荷兰乌特勒支大学修读物理学。当然,并不是所有做着太空梦的孩子都一样幸运。奥利佛的父亲乔斯·戴蒙 (Joes Daemen)是荷兰投资公司 Somerset Capital Partners 的创始人兼 CEO,也是在此之前蓝色起源飞行“船票”拍卖当中出价第二高的竞价者。拍卖的最终成交价高达2800万美元,但拍得者最后决定放弃,机会顺延到了戴蒙家,而乔斯决定让把这个千载难逢的机会给自己的儿子——父爱和金钱的力量,同样伟大……(Show me the money, and also, who's your daddy?)

有了这次成功的发射,蓝色起源这次更有底了。该公司透露,在今年内还安排了两次发射,并且正在征集“乘客”。

不过,如果按照戴蒙这张船票之前拍卖的2800万美元价格来看,蓝色起源的服务价格还是贵的离谱的,比维珍银河的价格贵了百倍还多。而且正如前文信息图所示,高度也就高了20多千米……当然,蓝色起源这次拍卖的价格也有首次飞行的特殊意义,所以只有参考价值,并不代表未来实际服务的价格。至此,三家更为知名的私营航天公司 SpaceX、蓝色起源、维珍银河当中,已经有两家完成了商业首飞——更别提还是都是创始人亲自“执飞”,阵仗可确实够大。反观 SpaceX 那边,从三四年前就在说要开启商业太空旅行业务,结果说了好几年都没有人真的买单,以至于马斯克先后几次炒老新闻,号称要送人上月球。硅星人在2018年就写过,马斯克“又双叒要送人去月球,可去年送上去的还没‘回来’”——其实是因为 SpaceX 压根就没有真的送人上月球,马斯克只是打嘴炮而已……



所以硅谷钢铁侠(现在应该叫得州钢铁侠了),你打算啥时候兑现承诺呢?
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